COVID19과 어린이

본격적인 가을로 접어들었습니다. 날씨도 선선해지고 학교들도 다시 시작됐습니다. COVID-19 유행이 여전히 가라앉지 않으면서 학교들은 온라인 수업과 대면 수업을 모두채택하고 있는데 이는 특히 아이들에 대한 전염 우려가 높기 때문입니다. 이 바이러스에 대해 우리가 알고 있는 것은 무엇이고 우리 커뮤니티의 어린 구성원들에게 어떤 영향을 미치고 있는지 알아보겠습니다.

1. COVID19은 어린이들에게 어떤 영향을 줄까요?

모든 연령대의 어린이들이 COVID19에 감염될 수 있지만 성인보다는 가벼운 증상을 보이는 것으로 나타났습니다. 질병통제센터(Center for Disease Control,CDC)의 자료에 따르면 18세 이하 어린이 중 감염된 사례는 약 5.5%입니다. 코로나 바이러스 관련 가장 최신 자료는 CDC웹사이트, COVIDView(1)에서 확인할 수 있습니다. 최근 1,475명의 어린이들을 체계적으로 검토한 결과 단지 2%만이 심각한 수준이었으며 0.7%가 위험한 수준인 것으로 나타났습니다.(2) COVID19가 어린이들에게는 잘 감염되지도 않고 증상도 거의 나타나지 않는 이유에 대해 아직까지 알려진 것은 없습니다. 단지 선천성 심장 질환이나 만성적 신경 질환, 유전적 질환, 대사성 질환과 같은 특정 의학적 질환이 있는 어린이의 경우 바이러스 감염 위험이 증가하는 것으로 나타났습니다. 여기에는 당뇨와 겸상 적혈구 질환, 만성 신장 질환, 비만 같은 질병도 포함됩니다 .

2. 어린이에게서 나타나는 가장 흔한 감염 증상은 무엇인가요?

증상은 성인의 경우와 유사하지만 훨씬 경미합니다. 0세부터 9세 사이 어린이들에게서 자주 나타나는 증상은 다음과 같습니다: 열/기침/호흡 곤란(63%),두통(15%), 설사(14%), 비염(13%), 근육통(10%), 구역질/구토(10%), 복통(7%), 후각 또는 미각 상실(1%). 10세에서 19세 사이 아동과 청소년들에게 자주 나타나는 증세는 약간 다릅니다: 열/기침/호흡 곤란(60%), 두통(42%), 근육통(30%), 설사(14%), 구역질/구토(10%), 후각 또는 미각 상실(10%), 비염(8%), 복통(8%). 또한 정확하게 특정할 수 없는 피부 변화가 있었으며 두드러기 또는 반구진 발진과 유사한 증상들도 나타났습니다. 발가락이 자주색으로 변하는 증상(“COVID toes”)도 COVID19과의 직접적 연관성이 밝혀지지는 않았지만 역시 증상 중 하나로 거론되고 있습니다. 생후 12개월 미만의 영아의 경우 추가적으로 나타나는 증상이 있는데 원인 불명의 열과 과민성 증가, 수유 곤란 등입니다. 영아에게서 호흡 곤란 증상은 미미했습니다.(3)

3. 어린이들은 어떻게 바이러스에 감염되고 이를 다른 사람에게 전염시키나요?

대부분의 어린이들은 집에서 감염이 되는데 보통 부모나 조부모 등 감염된 어른으로부터 전염이 되는 것으로 나타났습니다. 바이러스 전파에 있어서 어린이의 역할은 명확하지 않습니다. 어린이들이 지역사회에서 COVID19 확산의 원인이라는 증거는 제한적입니다. 이는 아마도 어린이들이 보유한 바이러스 양이 적고 증상이 경미하기 때문인 것으로 보입니다. 무증상 어린이가 주변 사람들에게 바이러스를 전파시키는 비율을 보여 주는 자료는 거의 없습니다.

4. 어린이에게서 나타나는 다기관 염증 증후군에 대해 더 자세히 말씀해 주시겠어요?

북미와 유럽지역의 어린이들에게서 가와사키병과 유사한 증상을 보이는 사례가 보고되고 있습니다. 증상으로는 열이 오래 지속되고 저혈압, 위장장애, 발진, 심근염, 염증 등이 나타나는 것으로 실험 결과 드러났습니다. 이러한 일련의 증상들은 매우 드문 경우로 병리생리학상 잘 설명이 되지 않고 있습니다. 이 증후군에서는 폐와 호흡기 관련 증상이 두드러지게 나타나지는 않습니다. 이 증상은 현재 활발히 연구가 진행 중에 있으며 COVID19 바이러스와의 연관성이나 원인에 대해서는 아직까지 알려지지 않은 상태입니다.

5. 어린이 감염 예방을 위해 할 수 있는 것이 무엇인가요?

성인에게 적용되는 건강을 위한 유의 사항들이 어린이에게도 동일하게 적용됩니다. 여기에는 사회적 거리두기와 밀폐공간에서 얼굴 가리개나 마스크 착용하기, 손 씻기 등이 포함됩니다. 아이가 어릴 경우에는 집에 머물도록 하고 사람들이 많이 모이는 공간은 피하는 것이 전염을 막는 데 도움이 됩니다 .

6. 만약 내 아이가 COVID-19에 감염된 것으로 의심되면 어떻게 해야 할까요?

만약 자녀가 아프면 의사나 소아과 의사에게 연락해 지시를 따르는 것이 좋습니다. 아이가 숨 쉬기 힘들어하거나 열이 오래 지속되면 닥터스 오피스나 병원에 데려가야 합니다. 만약 증상이 경미하다면 아이를 자가격리시키고 회복을위해 집안에서도 아이를 따로 머물게 하는 것이 좋습니다.

더 자세한 정보를 원하면 아래 웹사이트를 방문하시기 바랍니다.

https://services.aap.org/en/pages/2019-novel-coronavirus-covid-19-infections/clinical-guidance/

https://www.healthychildren.org/English/health-issues /conditions /COVID-19/Pages/default.aspx

출처 :

(1) https://www.cdc.gov/coronavirus/2019-ncov/covid-data/covidview/index.html?CDC_AA_refVal=https%3A%2F%2Fwww.cdc.gov%2Fcoronavirus%2F2019-ncov%2Fcovid-data%2Fcovidview.html

(2)Liguoro, et al. SARS-COV-2 infection in children and newborns: a systematic review. Eur J Pediatr. 2020;179(7):1029. Epub 2020 May 18.

(3)Stokes EK, et al. Coronavirus Disease 2019 Case Surveillance – United States,January 22-May 30, 2020. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2020;69(24):759.Epub 2020 Jun 19.

글 Jennifer E. Cho, MD, FACOG

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