코로나 바이러스(SARS-CoV-2) 백신

마스크 쓰기와 사회적 거리두기, 손 씻기 등이 전염을 예방하는 데 효과적인 방법이라면 안전하고 효과적인 백신 개발은 현재 빠르게 집단 면역을 달성하는 주요 방법 중 하나입니다. 2020년 말 세계 여러 곳에서 일부 백신이 사용에 들어갔으며 현재 임상시험 중인 백신만도 40 종류가 넘고 임상 시험 전 단계인 백신들도 있습니다. 그래서 이번에는 코로나 19 백신에 대해 우리가 알아야 할 사항은 무엇인지 살펴보겠습니다.

1.미국에서 사용되고 있는 백신으로는 무엇이 있나요?

2021년 1월 현재 미국에서 승인된 백신은 두 종류이며 코로나 19 예방을 위해 응급의료진들과 노인들을 위한 1차 접종에 들어갔습니다.

(1)화이자-바이오엔 테크 백신(mRNA vaccines BNT162 b2). 화이자 백신은 16세 이상에게 적합하며 3주 간격으로 2회에 걸쳐 접종합니다.

(2) 모더나 백신(mRNA 1273). 모더나 백신은 18세 이상에게 적합하며 4주 간격으로 2회에 걸쳐 접종합니다.

2.이들 백신은 어떻게 작용하며 얼마나 효과적인가요?

현재 사용 가능한 백신들은 유전자의 일종인 리보핵산 RNA를 기반으로 만들었습니다. 백신이 투여되면 단백질을 분석해 면역 반응을 유도하는 데 사용됩니다. mRNA 즉 메신저 리보핵산은 세포핵에 침투하지 않으며 따라서 DNA를 변경시키지도 않습니다. 백신은 지질 나노입자(lipid nanoparticle)라는 운반 시스템을 통해 전달되며 코로나 바이러스 표면 돌기인 스파이크 단백질을 생성합니다. 이 단백질은 바이러스가 세포에 부착되는 것을 방지합니다. 화이자 백신의 경우 두 번째 백신 접종 후 7일째 또는 이후 초기 단계의 코로나 바이러스를 예방하는 데 95%의 효과를 보였습니다. 모더나 백신의 경우 대규모 3상 실험에서 두 번째 백신 접종 후 14일째 또는 이후 코로나 바이러스 예방 효과가 94.1%인 것으로 나타났습니다.

3.백신은 어떤 유형의 시험을 거치나요?

백신은 전임상 단계를 거쳐 총 3단계의 임상시험을 거칩니다. 미국에서는 약품의 경우 식품의약국 FDA가 각각의 단계를 승인해야 그다음 단계로 나아갈 수 있습니다. 전임상 단계에서는 백신을 작은 동물에 주입해 실험합니다. 하지만 코로나 바이러스 백신의 경우 이 단계에서 영장류 동물을 대상으로 실험이 이뤄졌습니다. 독성 부작용을 일으키지 않고 면역 반응을 보이면 임상 1단계로 이동하게 됩니다. 여기서는 실험용 백신의 안전성을 시험하는 단계로 일반적으로 100명 미만의 건강한 사람을 대상으로 진행됩니다. 1상 임상시험에서는 또한 어느 정도의 용량이 가장 적합한지 시험합니다. 그리고 시험이 통과되면 2상 임상시험 단계로 갑니다. 2상 임상시험은 규모가 더 크며 백신의 안전성을 더 꼼꼼히 테스트합니다. 3상 임상시험에서는 백신이 감염을 예방하고 특정 위험을 발생시키지 않는지 시험합니다. 그리고 백신 실험 대상자들 중 무작위로 가짜약을 투약해 대조군을 만들어 실험합니다

4.임신 중이거나 가임기 여성도 백신을 맞을 수 있나요?

미 산부인과 대학(American College of Obstetrics and Gynecology)은 최근 고위험군으로 분류되는 의료진들 중 임산부나 수유 중인 사람들을 대상으로 코로나 바이러스 백신 접종을 보류해서는 안된다고 성명을 발표했습니다. 하지만 임산부들을 대상으로 한 백신의 장기 데이터가 없기 때문에 임산부들이 백신 접종을 거부했을 경우 이들의 결정을 존중해야 합니다. 하지만 이것은 백신이 안전하지 않다는 의미는 아닙니다. mRNA백신은 실제 바이러스를 주입하는 것이 아니고 세포핵에도 침투하지 않기 때문에 유전적 변이를 일으키지 않습니다.

5.16세 미만 아동도 백신 접종을 할 수 있나요?

현재 아동과 유아를 대상으로 한 실험 데이터가 없기 때문에 16세 미만에게 백신 접종을 하는 것이 안전한지 여부에 대해서는 말씀드릴 수가 없습니다.

6.백신의 부작용은 무엇인가요? 백신 사용이 금지된 경우는 무엇인가요?

백신에 대한 일부 부작용 사례는 다른 백신에서도 보이는 흔한 증상들입니다. 여기에는 주사 부위가 아프거나 붓고 빨갛게 변하는 현상이 있으며 열, 피로, 두통, 몸살 등의 증상이 나타나기도 합니다. 그리고 백신 1차 접종 후 심각한 알레르기 반응이 있다면 2번째 접종은 받지 않아야 합니다.

7.백신 접종은 언제 받을 수 있나요?

현재 백신은 각각의 접종 대상자가 단계별로 분류돼 있습니다. 지역 정부나 병원에 문의해 백신을 언제 접종할 수 있는지 업데이트된 내용을 받아 볼 수 있도록 등록해 두면 좋습니다. 아래 표를 참조하시면 자신이 어느 단계에 속해 있는지 확인할 수 있습니다.

참조:

https://www.cdc.gov/vaccines/covid-19/info-by-product/clinical-considerations.html

https://www.acog.org/clinical/clinical-guidance/practice-advisory/articles/2020/12/vaccinating-pregnant-and-lactating-patients-against-covid-19

Data from: ACIP COVID-19 Vaccine Working Group. Phased Allocation of COVID-19 Vaccines. Available at: https://www.cdc.gov/vaccines/acip/meetings/downloads/slides-2020-12/slides-12-20/02-COVID-Dooling.pdf

글 Jennifer E Cho,MD FACOG

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