자궁내막증

글 의학박사 제니퍼 E 조 , 미국 산부인과 학회 회원

자궁내막증은 가임기 여성의 약 10%에서 발생되는 질환이며 주요 증상으로는 골반 통증과 불임 등이 있습니다. (1) 발병률이 증가하 고 있다는 데이터는 없으나, 진단과 치료를 받는 환자는 늘고 있습 니다. 자궁내막증에 대해 제대로 알기 위해 중요한 몇 가지 요점 사항을 다뤄보겠습니다.

1.자궁내막증의 가장 흔한 증상은 무엇인가요?

자궁내막증은 일반적인 생리통보다 더 심한 통증을 초래하는 경향이 있 습니다. 월경주기가 아닌 기간에도 통증이 있을 수 있으며, 종종 만성 골 반 통증, 원인 모를 복부 경련증, 성관계 중 통증이 나타나기도 합니다. 이 질환의 범위는 다양하며 일부 여성들은 통증 대신 불임 증세를 보일 수 있습니다.

2.자궁내막증의 발병 원인은 무엇인 가요?

자궁내막증의 발병 원인에 대해서는 많은 이론들이 있습니다. 대표적인 가설로는 월경혈이 역류하여 자궁 내막과 복막조직에 기질조직이 달 라붙어 만성 염증을 유발한다는 것 입니다. 또 다른 이론으로는 정상적 월경 주기에 발생하는 호르몬 변화 에 의하여 자극을 받은 골반 내 복막구 성 세포가 화생성변환을 일으켜 주변 조 직에 염증을 일으킨다는 것입니다.

3.장기화 될 시 어떤 증상을 초래하나요?

자궁 내막 손상은 만성 염증을 일으켜 흉터 조직 형성, 통증 및 불임 등을 일으킬 수 있습니다. 자궁내막증 환자는 월경 주기에 심한 통 증으로 인하여 직장이나 학교에 가지 못하게 되기도 합니다. 또한 나팔 관이나 난소에 임플란트와 흉터 조직이 많이 발생하게 되면 임신 가능성 이 떨어집니다. 이외에도 전반적인 골반통이 수반되어 많은 여성들 성생 활에 불편과 고통을 느끼게 됩니다.

4.자궁내막증은 어떻게 진단되나요?

자궁내막증 확진은 복강경 수술 절차를 통해 골반 부위에서 떼어낸 조직 임플란트 검사를 하는 것이 가장 확실합니다. 직접적인 수술 없이 스캔이 나 테스트를 통하여 자궁내막증 여부를 확실하게 진단할 수 있는 방법은 없습니다. 주로 진단은 임상적 제시나 다른 가능한 진단을 배제하는 것에 서부터 시작합니다. 골반 초음파 검사나 전산화 단층촬영(CT)등의 영상 진단법은 자궁내막 종이나 초콜릿 낭종과 같은 두드러진 병변이 있을 경 우에만 제한적으로 도움이 됩니다. 그러나 이 낭종은 난소 조직에 침투한 자궁 내막에서 형성되기도 하므로 영상 진단법 만으로는 다른 난소 낭종과 구분이 힘든 경우가 많습니다. 일반적인 초음 파나 검사로 자궁내막증을 진단하지는 않습니다.

5.치료 방법은 무엇인가요?

첫 번째 치료법은 약물요법인데, 월경 주기에 따른 호르몬 변화를 안정시 키는 데 도움이 되는 경구용 복합 호르몬제를 처방합니다. 이는 호르몬 조 절에 도움을 주어 염증을 줄여 줍니다. 2018년에는 성선 자극 호르몬 분 비 호르몬 작용제(GnRH agonist)의 역할을 하는 새로운 약물이 도입돼 황 체 형성 호르몬(LH)과 난포자극 호르몬(FSH)을 억제할 수 있게 됐습니다. 여성호르몬인 에스트라디올과 프로게스테론의 혈중 농도가 감소하게 되 면 통증과 염증이 줄어듭니다. 오를 리사(엘라 골 릭스-GnRH 길항제)라 는 자궁내막증 전용 진통제는 골반 통증 감소에 높은 효능을 보이고 루프 론이라는 주사 가능한 GnRH 작용제는 전반적인 성 호르몬 생산량을 감 소시켜 자궁내막 병변과 골반통 완화에 효과적입니다. 그러나 GnRH 작 용제와 길항제 모두 홍조, 땀, 기분 변화 등과 같은 갱년기 증상을 일으키 는 부작용이 있습니다. 마지막 방법은 외과적 수술요법으로 주로 최소한 의 절개를 하는 복강경 수술을 통해 물리적으로 자궁내막 병변을 제거하여 질환의 증상을 감소시키는 방법입니다. 이러한 수술 절차는 외래 시술로 도 가능하지만 골반 유착의 경중에 따라 개별적으로 적용될 수 있습니다.

6.수술 후 자궁내막증 증상이 계속 나타날 수 있나요?

네, 수술로 자궁내막 병변을 모두 제거한 후에도 새로운 임플란트와 염증이 생길 수 있습니다. 수술 후에는 경구용 피임제나 호르몬 억제제를 복용함으로써 증상 완화를 연장시킬 수 있습니다. 호르 몬 억제 요법을 진행하지 않을 경우 증상 이 재발하는 비율이 높습니다.

만약 자궁내막증이 의심된다면, 담당의에 게 자세한 진료와 치료 방법에 대해 문의 하세요.

참고: 1.ACOG Practice Bulletin Number 114, July 2010, Reaffirmed 2018.

글 Jennifer E Cho, MD, FACOG

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