유아기 아이들의 말하기와 언어발달을 돕는 방법

NYU에서 유아교육을 전공하고, 초등학교 ESL 교사와 이중언어, 이중문화교육 자격증을 취득한 후 20년 이상 교육현장에서 아이들을 지도해 온 교사로서 유아들의 언어교육과 이중언어의 중요성에 대해 칼럼을 나눌 수 있어서 기쁘게 생각한다. 늘 아이들을 교육하고 그들과 함께 생활해 온 전문가로서 유아들의 언어교육이 얼마나 중요한가에 대해 기회가 될 때마다 강조해왔다. 앞으로 두 달에 걸쳐 연재할 유아기의 말하기와 이중언어의 중요성이 아이를 양육하는 부모님들께, 그리고 독자들에게 큰 도움이 되기를 바란다. 

글 Maria Lee Kim, Director & Founder of iPlusOne Academy

언어란 일차적으로 자기의 생각과 느낌을 표현하는 수단이자, 다른 사람의 말을 듣고 이해하며 서로 상호간 소통하게 하는 매개체다. 아이들의 뇌는 생후 3년 동안 아주 빠르게 발달하는데 이 시기가 말하기, 듣기 등의 언어능력을 습득하는데 있어 가장 중요하고 집중적인 시기이기 때문에 유아들의 언어교육이 그만큼 중요하다고 할 수 있다. 이 기간 동안에는 특히 육체적, 인지적, 사회적, 감정적인 말하기와 언어발달이 주로 이루어지는데, 처음 배우는 언어로 자신의 생각과 느낌을 표현하는 능력을 키우고, 나아가 말과 글의 관계를 이해하고 점차 책이나 문서에 대한 관심을 갖게된다. 유아의 언어발달은 학습과 모방에 의해 이루어진다고 할 수 있는데, 일테면 인간의 언어는 백지 위에 그려지는 그림처럼 생후에 어떠한 언어적 자극을 경험했는가에 따라 결정되는 행동주의적 측면이 있다. 그렇기 때문에 부모는 아이의 첫번째 언어선생님으로서 아이들의 언어발달에 아주 중요한 역할을 하게된다. 연구에 따르면, 이 시기의 아이들은 언어를 흡수할 수 있는 능력이 가장 탁월하다고 한다. 그렇기 때문에 아이의 언어발달을 위한 전문적인 교육에 더 많은 노력이 필요한 시기이기도 하다. 언어능력을 키우는 다양한 방법이 있지만 우선 아이들과 많은 대화를 하고 함께 책을 읽는 것이 가장 기본적이고 중요한 방법이라고 할 수 있다. 그 외, 어린 자녀들의 언어발달을 돕는 몇가지 팁을 소개한다.

1. 아이들에게 짧고 간단하게 이야기 한다.

2. 아기 때부터 간단한 도형책과 그림책을 읽어 주기 시작한다.

3. 함께 음악을 듣고 노래를 부른다. 

– 어린 아이들은 음악과 율동을 아주 좋아한다.

4. 아이들이 좋아하는 주제의 이야기를 많이 들려준다.

5. 대화를 할 때는 아이들이 생각하고 대답할 시간을 충분히 준다.

6. 아이들이 새로운 단어를 배우고 이해할 수 있게 단어나 문장들을 반복하여 들려준다.

7. 컴퓨터나 미디어의 노출을 제한한다. 아이들과 더 많은 대화와 놀이를 하며 시간을 보낸다.

8. 아이들이 첫 언어를 모국어부터 접하게 해준다.

– 영어는 학교에서 배울 수 있으니 한국어를 먼저 배우는 것이 중요하다.

Maria Lee Kim의 유아교육 칼럼 

1월호 : 유아기의 말하기와 언어발달을 돕는 방법

2월호 : 이중언어의 장점, 그리고 이중언어 아동들이 왜 더 똑똑한가

Speech and Language Development in Early Childhood

A child’s brain develops rapidly especially during the first three years of life.  During this time there is tremendous physical, cognitive, social/emotional, and speech and language development.  We, as parents, are essentially our child’s first teacher therefore we play an important role in our children’s language development.  The first three years of life is the most intensive period for acquiring speech and language skills.  Research has shown that the brain is best able to absorb language during the early years.

Talking with our children and reading with them every day is fundamental in boosting their language development.  There are many other ways we can develop their speech and language skills. Tips for Parents to Encourage Language Development in their Child

1. Talk – Talk to your child using short, simple sentences.

2. Read – It is never too early to start reading with your child. Begin with board books and then move on to picture books.

3. Listen to and sing songs together – Young children love music and movement.

4. Tell stories – Make up stories that fit with your child’s interests.

5. Give time to think – Children need more time than adults to think about what they heard and decide what to say back. Give time to respond.

6. Repeat – Children need to hear words and sentences multiple times to understand and learn new words.

7. Limit television and computers – Interact and play with your children to encourage them to talk

8. Speak in your home language – It is very important for children to learn their first words and sentences in their home language. English will be learned later in school.


Maria Lee Kim

Director & Founder of iPlusOne Academy

Korean Bilingual Preschool in Northvale, NJ

Graduated NYU Early Childhood Education Master’s Degree 20 years of Teaching Experience

Certifications in Elementary, English as a Second Language & Bilingual/Bicultural Education

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