아이를 이해하는 친밀한 대화법

Written by Eileen Kim, CEO of Hello Heart Art Psychological Counseling Research Institute

나이가 어릴수록 언어를 사용한 대화는 어렵기 때문에 어린아이들은 언어로 자기 생각, 감정, 욕구 등을 원활하게 표현하지 못합니다. 따라서 아이들과 대화를 잘하려면 그들이 언어 대신 사용하는 의사소통 방법들에 주목할 필요가 있습니다. 그중 가장 효과적인 것이 바로 놀이입니다. 장난감은 ‘단어’고, 놀이는 ‘이야기’라는 말이 있습니다. 아동이 선택하는 놀잇감과 놀이 내용을 살펴보면 그곳에 아이의 생각, 감정, 욕구, 소망 등이 숨어있음을 알 수 있습니다. 놀이는 아이의 언어를 대신한다는 점에서 가치가 있지만, 그 외에도 친밀한 관계 형성이라는 또 다른 이점을 포함하고 있습니다.

부모와 자녀 관계를 친밀하게 만들어 주는 것이 바로 놀이입니다. 놀이는 아이에게 긍정적인 감정을 부여합니다. 아이는 놀이를 통해 발생하는 긍정적 감정을 부모와 함께 나누는 동시에 부모에 대한 긍정적 느낌과 인식을 발달시킵니다. 그러나 놀이의 긍정적 효과를 누리려면 ‘잘 놀아야’ 합니다. 어떻게 노는 것이 잘 노는 것일까요? 먼저 아이와 놀이 시간을 갖기로 결심했다면 이런 결심을 보다 구체적인 계획으로 만들고 실행해야 합니다. 만일 자녀가 만 5세 이하라면 적어도 주 3회, 만 6세에서 9세 사이라면 주 1회 이상 놀이 시간을 확보하시기를 권합니다. 아이와 매일 혹은 하루 종일 놀아주는 것은 현실적으로도 어려운 데다, 양적으로는 풍부할 순 있어도 질적인 면에서 문제가 생깁니다. 처음에는 재미있게 놀아주다가 결국은 짜증으로 끝내는 것보다 부모가 견딜 수 있는 시간만큼 정해서 그 시간만큼 정말 재미있게 놀아주는 것이 더 근사한 일입니다. 

아이와의 놀이 시간은 20~30분 정도면 충분합니다. 아무리 바쁜 부모라도 이 정도 시간은 집중해서 아이와 놀아줄 수 있지요. 한번 시간을 정했으면, 가급적 시간을 지키도록 합니다. 시간 약속을 잘 지키는 것은 아이가 부모에게 신뢰감을 느끼게 만드는 첫걸음입니다. 아이에게도 무슨 요일에 몇 시부터 몇 시까지 ‘놀이 시간’을 가질 것이라고 미리 설명해 주고, 이 시간을 ‘특별한 놀이 시간’이라고 이름 붙이는 것도 좋습니다. 놀이 시간이 되면 아이에게 시간 규칙에 대해 알려줍니다. “이제 우리의 특별한 놀이 시간이 되었구나. 우리의 놀이 시간은 7시부터 7시 반까지야.”라고 말해줍니다. 아이가 아직 시계를 볼 줄 몰라도 최대한 아이가 이해할 수 있는 수준으로 시간제한에 대해 말해주는 것이 좋습니다. 아이는 ‘특별한 놀이 시간’ 동안 텔레비전이나 컴퓨터와의 상호 교류를 제한받기 때문에, 그것들을 제외한 어떤 놀이건 자기 마음대로 선택할 수 있게 해주세요. 아이가 선뜻 결정을 못해 마음이 조급해지더라도 스스로 놀이를 선택할 수 있도록 인내심을 갖고 기다려 주세요. 이때 부모가 이것저것 지시하고 요구하면, 아이는 부모와의 놀이를 간섭과 침해로 느껴 피하게 됩니다. 아이와 함께 놀 때도 아이의 결정을 존중합니다. 아이가 놀이를 선택하면, 옆에서 관심 있게 바라보면서 아이가 하는 놀이나 행동을 그대로 묘사하며 말해줍니다. 

아이는 부모가 자신의 놀이나 행동을 관심 있게 지켜보고 있음을 느낍니다. ‘특별한 놀이 시간’ 동안만큼은 아이가 감독이고 주연 배우입니다. 감히 엑스트라가 감독의 지시 없이 연기하는 것은 편집될 가능성이 크겠죠. 아이가 부모에게 역할을 주었다면 아이에게 작은 목소리로, “이럴 땐 어떻게 해야지?” 하며 물어보고 아이의 지시대로 하시면 됩니다. 자신을 이토록 배려하고 존중하는 부모에게 아이는 긍정적인 느낌을 키우게 됩니다. ‘아이와의 특별한 놀이 시간’이 진행될수록 아이는 부모와 더 많은 것을 함께 나누고자 할 것이고, 말도 많아질 것입니다. 아이와의 특별한 놀이 시간은 적어도 석 달 이상은 꾸준히 지속해 주세요. 아이의 놀라운 정서 변화를 눈으로 직접 느끼실 수 있으실 거예요.

Written by

Eileen Kim

USC 대학교 순수 미술 학사

Hofstra 대학원 미술 심리 상담학 석사 

NYU 대학원 아동 치료/가족 치료 Post-grad 수료

모래 치료 & 놀이 치료 수료

현 헬로하트 미술 심리상담연구소 대표

이메일: helloheartstudio1@gmail.com 

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