‘버겐아카데미는 어떤 학교입니까?’

팰리사이드 팍 교육위원, 팔리사이드 팍 시의원, 버겐아카데미 교육위원장, 제이슨 김 아카데미 원장

한인들의 교육 멘토,

버겐아카데미 교육위원장 제이슨 (Jason Kim)에게 듣는다.

버겐아카데미는 어떤 학교입니까?’

 한인 최초 팰리사이드 팍 교육위원을 지내고, 한인 최초 팰리사이드 팍 시의원으로 10여년간 팰리사이드 팍을 위해 일해온 제이슨 김씨는 ‘한인 최초’라는 수식어를 달고 사는 사람이다. 43년 전 미국으로 이민와 1.5세로써 미국사회와 한인사회를 동시에 경험하며 한인들의 권익을 위해 헌신했고 십수년간 교육위원으로 봉사하며 한인들의 교육발전을 위해 수고를 아끼지 않았다. 브롱스 커뮤니티 칼리지에서 수학과 컴퓨터를 가르치던 경험과 오랫동안 학원을 경영하며 얻은 교육과 진학에 관한 많은 정보를 한인들과 나누며 교육 멘토로써의 역할을 충실히 감당하고 있는그는 현재 버겐 카운티 아카데미에서 교육위원장을 맡고 있다. 제이슨 김씨는 인터뷰를 통해 버겐카운티 테크니컬 스쿨 디스트릭트(Bergen County Technical School District)에 있는 버겐아카데미(Bergen Academy), 버겐테크니컬 스쿨(Bergen Technical School), 그리고 어플라이드 테크니컬스쿨(Applied Technical School)에 대해 간략히 설명했다.

 정보제공: 제이슨 김 버겐아카데미 교육위원장

Bergen County Academy의 설립 배경은 이렇다.                                                   

버겐아카데미는 주 카운티가 운영하는 공립학교다. 미국의 교육과 정치구조를 보면 로컬 타운에서 재정이나 여건 상 운영하기 어려운 학교를 카운티에 설립하도록 규정하고 있는데, 버겐아카데미도 그런 차원에서 설립된 학교 중 하나다. 처음엔 기능직을 배출하는 직업교육과 장애인 교육만을 담당하던 학교였는데 1990년 이후, 현재의 우수한 특목고로 발돋움했다. 당시에는 홍보가 충분치 않아 학교의 인지도를 높이는데 어려움이 많았지만 교장을 비롯하여, 교육감, 부교육감 등의 운영진들이 학교의 수준을 향상시키고 우수한 학생들을 유치하기 위해 많은 노력을 기울인 결과로 오늘의 버겐아카데미가 존립하게 되었다.

Teterboro Technical School   

 티터보로(Teterboro) 에 있는 버겐텍은 단순히 직업기술학교로 이해하고 있는 학부모들이 많은데 사실 핵켄센 버겐아카데미에 지원자가 넘쳐나면서 수용하지 못한 학생들을 받아들이기 위해 티더보로 버겐텍을 만들었고, 버겐아카데미의 취약한 부분을 보완하기 위해 문과 관련 부분을 보충해 설립했다. 해켄섹 버겐 아카데미는 과학, 엔지니어링, 퍼포밍아트 등의 7가지 특수과목이 있는 반면, 버겐텍은 Law Enforcement 중심의 문과 계통과 직업기술학교가 같이 있으며 6개의 특수과목이 있다.

Hackensack Bergen Academy   

 버겐카운티 정부가 운영하는 특수목적의 고등학교 중에서도 가장 실력있는 학생들이 지원하는 학교는 해켄색에 있는 Bergen County Academy(BA)이다. 고등학교 진학을 앞둔 자녀가 있는 학부모들은 누구나 한번쯤 버겐아카데미에 대한 관심을 가져보았을텐데, 이 학교는 뛰어난 교과과목과 학내 시설을 자랑할 뿐만 아니라 해마다  졸업생 50~70명 정도가 아이비 리그에 진학하는 경쟁력있는 명문고등학교이다.

버겐아카데미의 입학 대상자는 버겐카운티에 거주하고 있는 중학교 8학년 학생들로, 입학지원서는 보통 12월 중순까지 제출해야하며 지원을 하기위해 구비해야 할 요건으로는  중학교 GPA, Essay, SSAT, PARCC 성적과 교사의 추천서 등이다. 매해 1월 중순경 입학시험이 있으며 이 가운데 1차로 선발된 학생들에 한해 2월말 경 인터뷰에 응하라는 편지를 받게된다. 개별 인터뷰에서는 입학사정관들의 질문에 자신의 생각과 논리를 정확하게 피력할 수 있어야 하며 인터뷰까지 패스한 학생에게는 4월초 최종 합격서가 발송된다. 해마다 5000여명의 학생이 지원해 270명 정도가 최종합격을 할 정도로 치열한 경쟁력이 요구되며 백인, 라티노, 아시안 학생들이 비슷한 규모로 선발된다. 현재 한인학생 비율은 약 25%정도인데 학교 차원에서도 한인학생들의 우수성을 인지하고 긍정적으로 평가하고 있는 결과이다. 학교에 관한 모든 정보는 학교 웹사이트에서 찾을 수 있으며, 일년에 한차례 열리는 버겐아카데미 오픈하우스를 통해 더 다양한 정보를 얻을 수 있다.

Applied Technical School   

 이 학교는3년 전 연방교육국에서 10년 내 가장 필요한 직종이 무엇인지를 찾아내기 위해 2백만불 장학금을 주는 프로그램을 진행했는데 버겐아카데미가 그 장학금을 받아 세운 학교다. 파라무스 버겐커뮤니티 칼리지 캠퍼스 안에 위치하고 있으며 2개의 특수과목을 교육한다. 특히, 컴퓨터라이즈 오토메이션(Computorized Automation)을 3년째 운영하고 있는데 자동차 산업의 로봇화와 운영의 시스템을 구축하고 연구하는 과목이다. 특목고라고 해서 교과과목이 모두 특수한 것은 아니고 정규고등학교에서 배우는 모든 교육과정을 그대로 가르치며 동시에 로보틱(Robotic), 일렉트로닉(Electronic), 컴퓨터(Computer), 메케닉(Mechanic) 등의 기술과목을 추가해서 공부하는 것이다. 특히35명의 정원으로 구성되어있는 어플라이드 테크니컬 스쿨은 중학교 성적 B,C등급의 학력을 가진 학생들을 위한 프로그램으로 입학시험은 없고 중학교 성적과 에세이, 인터뷰를 통해 선발하며 재학생의 70%가 장학금을 받는다. 아직은 한인사회에 생소한 이름이지만 Applied Technical School이야 말로 숨겨진 진주와 같은 학교다.

Ms. Andrea Sheridan, Applied Technical School Principal, Assistant Superintendent of BCTS의 일문일답

Ms. Andrea Sheridan, Applied Technical School Principal, Assistant Superintendent of BCTS의 일문일답

Q: When was Applied Technology High School established?

A: Applied Technology High School (ATHS) welcomed its first class in September 2015. The school offered an Engineering Technology program of study. 

Q: How many students are currently enrolled at Bergen Applied Technical School?

A: There are currently 88 students enrolled at ATHS. In September of 2018, we will welcome approximately 60 new students as we expand to include a Health Professions program of study in addition to Engineering Technology. 

Q: What is the school’s mission?

A: The Bergen County Technical High School mission is to provide a comprehensive education that develops students as individuals while preparing them for life-long learning and a career as active participants in a global community.

Q: What are the requirements for admission to this school?

A: Applicants to ATHS should demonstrate the following:

Strong interpersonal skills, a commitment to excellence, the ability to work as part of a team, and the potential to become active contributors to our dynamic learning community. The desire to attend classes in a unique high-school-within-a-college setting offering academic and career-focused Dual Enrollment courses. Academic achievement commensurate with grade level as well as proficient scores on PARCC/Terra Nova and other standardized tests. 

Q: What are the benefits of graduating from this school?

A: Upon graduation from ATHS, students will have earned the necessary credits to obtain a high school diploma, as well as up to 30 college credits  These college credits may be applied toward an Associate’s degree at Bergen Community College, or transferred to a four-year college or university for advanced standing. Students may choose to take additional college courses at Bergen Community College at a reduced rate with the possibility of graduating : with both a high-school degree and Associates degree.

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