배움과 나눔, 그리고 소통의 기회,Give Chances 가 함께합니다

뉴저지 팔리사이드 팍에 위치한 비영리단체 기브 챈스(Give Chances)는 저소득 가정의 자녀들을 위한 교육과 발달 장애인의 재능 계발과 취업 지원을 주요 활동으로 삼고 있는 비영리 단체다. 기브 챈스는 우리 사회의 모든 이들이 저마다에게 필요한 교육을 받고 성장하며, 각자 가진 것을 나누고 서로를 위해 봉사하고, 또한 함께 협력하고 소통할 기회를 만들고 제공하는 것을 비전으로 하는 재단이다.

Quality Education for All 

기브 챈스의 가장 핵심적인 사업은 저소득 가정의 자녀들을 위한 “좋은 교육 프로그램 (Quality Education)”을 제공하는 것이다. 우리 주위에는 아직 부모의 경제적 사정으로 인해 자신의 재능을 계발할 좋은 교육의 기회를 갖지 못한 청소년과 어린이들이 많이 있다. ‘좋은 교육’의 기회 부족은 학교 성적, 대학 진학, 그리고 취업의 기회에까지 영향을 미쳐서 ‘가난의 대물림’ 현상으로 연결되는 경우가 많다. 기브 챈스는 무료 방과후 학교를 운영을 통해 저소득 가정의 자녀들에게 경제적 부담이 없는 학습과 교육의 기회를 제공하여 이들이 학업 성적 향상 뿐만 아니라 재능 계발, 진로 개척, 더 나아가 가정과 사회에 중요한 역할을 하는 리더로 성장할 수 있도록 돕고 있다. 

DDartists: Jobs for Artists with Developmental Disabilities 

기브 챈스의 두 번째 주요 사업은 발달 장애인의 재능 계발과 취업 지원 프로그램이다 . 직업은 경제적인 이유에서 뿐만 아니라 사회적 소속감 그리고 자아 실현의 측면에서 모든 이에게 중요한 요소이다. 하지만 발달 장애인의 취업율은 비장애인이나 일반 장애인에게 비해 현저하게 낮다. 발달 장애인이 취업하기에 어려운 특성이 있는 것도 사실이다. 하지만 기브 챈스는 이들이 가진 특별한 재능에 주목하여 취업할 수 있는 기회를 만드는 사업인 “다티스트(DDartists: Jobs for Artists with Developmental Disabilities)을 진행하고 있다. 첫 사업으로 그림 그리기에 재능과 취미가 있는 발달 장애인들을 고용하여 이들이 그린 그림으로 여러 가지 상품 (예, 플래너, 달력, 크리스마스 카드 등)을 제작하고 있다. 상품의 판매 수익금은 발달 장애인의 급여와 교육 비용으로 사용된다. 지난 해부터 뉴저지 리지필드 고등학교 발달 장애인 프로그램에 소속된 학생들이 취업 훈련의 일환으로 DDartists 에 참여하고 있으며 이들의 의 작품으로 제작한 상품들이 현재 아마존 (amazon.com)을 통해 판매되고 있다. 

Chances to Share and Serve 

기브 챈스는 성장과 나눔, 소통의 기회를 만들고 제공하는 일에 더 많은 분들이 참여하기를 기대하고 있다. 저소득 가정 아이들을 위한 방과후 학교에서는 아이들의 숙제를 도와줄 자원봉사자 선생님을 기다리고 있다. 현재 13세 이상 청소년들이 많이 봉사하고 있으며 리더십과 사회성 향상의 기회가 되기도 한다. 또한 DDartists 에 대한 관심과 후원은 더 많은 발달 장애인들이 일자리를 갖게 되고 재능을 발전시킬 기회를 만들게 될 것이다. 그리고 기브 챈스는 미술, 음악, 스포츠, 그래픽 디자인, 컴퓨터 기술 등 다양한 재능과 따뜻한 마음을 가진 이들을 기다리고 있다.

438 Broad Ave, Suite 1 Palisades Park, NJ 07650

(201) 266-0726

givechances.org

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