미국 명문대 입시 준비: 내신성적

명문대학에서 보는 내신은 성적표의 GPA 점수가 아니다!

김정연 (Jung Esther Kim)

내신성적과 대입시험 점수는 입학여부의 첫번째 관문이라고 할 수 정도로 매우 중요한 요소이다. USA TODAY 와 The National Association for College Admission Counseling에 따르면 아이비리그 지원자들에게 좋은 내신성적과 대입시험 점수는 가장 중 요한 요소라고 한다. 그러나 명문 대학에서 보는 내신은 학교성적표에 적힌 GPA가 아니다. 명문 대학이 대입에 있어 어떻게 내신 성적을 산출하는지 알아보도록 하자.

Weighted vs. Unweighted 계산법

내신성적 산출시 일반적으로 Weighted 와 Unweighted 두 가지 방법이 있다. Unweighted는 성적표에 기록된 내신 성 적 숫자이다. 이는 Honors/AP 과목은 A를 5.0, 이외에 다른 과목들은 4.0 만점으로 계산하여 평균점수를 도출하는 방법 이다. Unweighted식으로 점수 산출 시, 몇 특수한 케이스를 제외하고 모든 명문대 학생들은 보통 4.0을 훨씬 넘는 점수 를 보유하고 있다.

그러나 대부분의 명문 대학에서는 내신 성적을 자체적 기준 에 따라 다시 평가한다. 체육이나 도자기, 댄스 등의 예체능 수업은 제외하고 Weighted 방식으로 GPA를 계산을 하며, 높은 레벨의 과목에는 가산점을 준다. Weighted GPA는 모 든 과목을 4.0 기준으로 바꿔서 계산하는 방법이다. 그러므 로 Honors/AP과목들 역시 A를 4.0 만점으로 평가한다. 이 러한 학교의 점수 산출 방식에 따라 성적은 재평가되며 때문 에 성적표에서 본 내신성적과는 다른 해당 학교의 기준에 따 른 점수로 환산된다.

내신보다 더 중요한 과목 선택

명문 대학에서는 성적표에 기록된 내신 성적 점수 그 자체 보다 어떤 난이도의 과목을 수학했으며 그 성적은 어떠 한지를 중요하게 본 다. 명문대학은 높은 난이도의 과목을 택하고 학업에 도전하며 탐구정신 이 있는 학생을 원한다. 때문에 높은 난이도의 과목을 택하는 것은 미국 명문대가 바라는 학생의 기본적인 자세이다.

내신에 포함되는 다른 요소들

명문 대학은 내신산출시 AP 시험이나 추천서 등을 포함하여 포괄적으로 평가한다. 때문에 좋은 AP 시험점수나 경시 대회 입상 기록 등을 지원서 와 함께 제출하는 것이 좋다. 또한 높은 AP 점수를 가진 경우 해당하는 과 목에 한하여 대학교 필수과목을 면제해 주거나 크레딧을 주는 이점이 있 다. 그러므로 11학년때는 전공과목, 학생의 관심과목, 그 외 주요과목 중 심으로 적어도 3과목 이상 AP시험에 응시할 것을 추천한다. 많은 학생들이 12학년 때5월에 연1회 진행되는 AP시험에 응시하지만 시기 상 이미 대학 발표가 난 후 이므로 응시과목만 고려대상일 뿐 성적은 반영되지 않는다. 이 외에도 아카데믹 수상 경력, 리서치 페이퍼, 추 천서 등을 첨부하는 것이 좋다. 학교 선생님과 카운셀러가 써주는 추천서는 실제 학생이 보인 학습태도와 열정, 팀워크를 증명하는 중요 한 평가 기준이 된다.

결론

내신에서 가장 중요하게 고려되는 것은 선택한 과목, 학생의 학습 능력 그리고 열정이라는 점을 명심해야 한다. 학교 내신 성적표의 올 A를 목표로 두기보다, 더욱 중요한 대학 입시에 있어 내신 산출 법의 기준은 다르다는 점을 유념하도록 하자!

Q 코로나로 인해 대학지원시 많은 대학에서 대학시험 점수를 첨부하지 않아도 된다고들 하는데요. 그럼 내신 성적만 좋으면 아카데믹으로는 명문대학에 합격할 가능성이 있을까요?

A 대학별로 차이는 있겠으나 명문대학에서는 내신성적만 보는 것은 아닙니다. 명문대의 경우 아카데믹과 아카데믹 외 요소 모두 를 고려합니다. 물론 아카데믹 역시 내신성적만을 따지지는 않습 니다. 아카데믹 평가 요소만 볼 때 대입시험점수를 제출하지 않았 다면 능력을 뒷받침할 다른 자료를 제출해야 합니다. 물론 내신성 적은 매우 중요하나 사실상 거의 명문대 지원자 대부분은 고등학 교 내신성적이 굉장히 우수합니다. 때문에 이 외에도 지원자의 교 내 외 수강과목이력과 수상 내력 등을 아카데믹 평가기준에 포함 시켜 같이 평가합니다. 내신 평가시에는 지원자의 과목 선택 그리 고 AP 시험 성적 등이 반영됩니다. 또한 선생님의 추천서를 통해 학생의 학습태도, 공부에 대한 열정 또한 포함하여 아카데믹 점수 를 합산합니다. 이 모든 것을 통틀어 내신 점수가 매겨지며 이와 함께 대입시험을 합산하여 아카데믹 점수가 완성됩니다. 명문대 학입시 경쟁에 있어서는 되도록 좋은 대입시험점수를 첨부하시길 권유 드립니다. 만일 높은 대입시험점수를 첨부하지 못한다면, 경 시대회 수상 경력이나 리서치 페이퍼 등 다른 뛰어난 요소를 통하 여 학생의 학업능력을 증명을 해 보여야 합니다.

김정연 (Jung Esther Kim)

‘콜롬비아 대학교(Columbia University)’ 경제학과 석사를 수료하고 ‘메릴린치(Merrill Lynch)’ 와 ‘텔레 메디시온(Telemedision)’에서 재무분석가로 일하다가, 출산 후 교사의 길을 가기 위해 ‘콜롬비아 대학교 교육 대학원(Teachers College, Columbia University)에서 석사과정을 수료했다. 현재는 ‘이스턴 크리 스천 하이스쿨(Eastern Christian High School)에서 수학과 경제학 교사, 그리고 ‘세톤 홀 대학교(Seton Hall University)’에서 PA수학 교사로 재직 중이다. 또한, 미국입시 정보와 뉴스를 공유하는 유튜브 채널 을 개설하여 운영하고 있다.

https://www.youtube.com/c/뉴욕정연쌤

문의 jungkimsam@gmail.com

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