마스크 너머 눈으로 웃는 법을 배우자

스크는 우리 커뮤니티를 보호하기 위한 가장 중요한 방어 도구 중 하나일 수 있습니다. 현재 세계보건기구(WHO)와 질병통제예방센터(CDC)는 모두 COVID-19확산을 막기 위해 일반인들의 마스크 사용을 권장하고 있습니다. 한국과 같이 마스크 사용을 일찍 도입한 국가들은 질병 확산을 통제하는데 훨씬 더 성공적이었습니다. 지난 몇달 동안 뉴욕과 뉴저지에서는 마스크 사용이 더 많이 확산됐습니다. 하지만 다양한 종류의 마스크들이 유통되면서 마스크 선택에 있어 혼동이 야기되고 있습니다.

마스크는 일반적으로 세가지 다른 범주로 나눌수 있습니다. 미세 입자 차단마스크, 수술용 마스크, 천 마스크 이렇게 세가지입니다. 미세 입자 차단 마스크(국가 표준에 따라N95, KN95, KF94로 불린다)는 0.3 미크론 크기의 입자를 걸러 내도록 설계됐습니다. 이 정도 크기의 입자는 사람의 폐에 가장 깊게 침투하는 경향이 있기 때문에 아주 위험한 것으로 간주됩니다. 하지만 N95 마스크나 이와 비슷한 마스크들은 가격이 더 비싸고 구하기도 어렵고 사용하기도 불편합니다. 이런 마스크들을 효과적으로 사용하기 위해서는항상 마스크 가장 자리가 밀봉돼 있어야 합니다. 수술용 마스크는 체액과 물방울로부터 보호되도록 설계돼 있습니다. 이런 마스크들은 일반적으로 훨씬 편하고 쉽게 구할 수 있습니다. 천 마스크는 설계 표준이 없고 사용 목적이 다양합니다.

대부분의 사람들에게 수술용 마스크는 전염을 예방하는데 가장 좋은 선택으로 여겨집니다. 바이러스가 침방울을 통해 전염되기 때문에 수술용 마스크를 사용하면 COVID-19 감염을 효과적으로 막을 수 있고 감염 환자들로부터 바이러스 전파를 차단할 수 있습니다. 미세 입자를 차단하는 마스크는 짧은시간 동안 높은 위험에 노출되는 경우 효과적입니다. 실제로 다양한 바이러스에 노출된 의료 종사자들에게 수술용 마스크가 미세 입자 차단 마스크 만큼 효과적이라는 것이 밝혀졌습니다. 천 마스크도 효과적일 수 있지만 엄격한 테스트를 거치지 않았기 때문에 그 효과는 분명하지 않습니다. 하지만 세가지 마스크 모두 필터 교체 벨브가 장착돼 있는 경우는 피해야 합니다. 왜냐하면 숨을 내쉴 때 벨브를 통해 침방울이 밖으로 나갈 수 있기 때문입니다 .마스크를 사용할 때는 오염될 수 있는 마스크 바깥면은 만지지 않도록 주의해야 합니다. 마스크 위치를 조정할 때도 오직 가장자리만 만져야 합니다. 수술용 마스크나 N95 마스크는 젖거나 오염되거나 어떤 방식으로든 손상된 경우 바로 폐기해야 합니다. 하지만 마스크가 온전한 상태라면 어떤 종류의 마스크라도 사용 시간 제한은 없습니다. N95 마스크와 수술용 마스크 모두 오랜 시간 동안 사용이 가능한 것으로 나타났습니다. 천 마스크는 재사용이 가능하지만 세탁시에는 주의를 기울여야 합니다. 수술용 마스크와 N95 마스크는 오염의 위험이 있기 때문에 재사용은 하지 않는 것이 좋습니다.

마스크를 선택하는데 있어서 가장 중요한 요소는 아마 편안한 착용감일 것입니다. 많은 사람들이 마스크가 불편하면 자주 만지거나 조절을 하고 일부만 걸치게됩니다. 말 할 때 마스크가 방해되기 때문에 어떤 사람들은 전화를 할 때 마스크를 벗기도 하는데 이러면 감염 차단 효과가 없게 됩니다.

요즘에는 많은 제조업체들이 다양한 소재의 마스크를 개발하고 있습니다. 커버 기능외에 일부 마스크들은 끈을 조절할 수도 있고 귀 뒤쪽의 자극을 방지하기 위해 끈을 더 길게 연결할 수 있는 장치나 끈을 걸칠 수 있는 홀더들도 있습니다. 이 점에 있어서 가장 좋은 마스크는 실제 착용하는 마스크입니다

마스크 착용시 가장 속상한 부분은 아무도 서로의 얼굴을 볼 수 없다는 것입니다. 많은 감정들이 입을 통해 전달되기 때문에 의사소통이 훨씬 어려워졌습니다. 

조금이라도 개성을 보여 주기 위해 그림이 그려져 있는 마스크들도 많이 있습니다. 하지만 원활한 의사 소통을 위해 제가 들었던 가장 좋은 조언은 눈으로 미소 짓는 방법을 배우라는 것이었습니다. COVID-19 바이러스는 종종 무증상을 보이기 때문에 많은 사람들이 그들이 바이러스를 전파하고 있다는 사실을 모를 수 있습니다. 이것이 COVID-19이 매우 빠르고 널리 퍼지는 이유 중 하나입니다. 마스크를 사용하면 이 질병의 전파를 차단할 수 있습니다. 그리고 올바른 마스크를 선택하면 여러분의 생명을 실제로 구할 수 있습니다.

AKAM(Association of Korean American Medical Graduates)

AKAM, 즉 한인 의료 졸업생 협회는 뉴욕과 뉴저지에 소재한 자원봉사단체입니다. 우리는 지역 사회의 건강과 복지 증진에 전념합니다. 우리는 의료에 관심이 있는 의사와 학생들을 위해 자원봉사, 교육, 연구 및 멘토십에 중점을 둡니다. 자세한 정보는 www.akam.org에서 확인할 수 있습니다.

폴 한 MD

한인 의료 졸업생 협회(AKAM) 회장

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