누구나 남을 돕는 삶을 살수 있다

고등학교 1학년에 들어 가기 전 여름, 나는 내 인생의 새로운 챕터가 시작된다는 것에 아주 기뻤다. 내가 당시에 깨닫지 못했던 것이 있는 데 그것은 다가 올 고등학교 생활에 대한 기쁨과 열정이라는 감정 아래 숨겨져 있던 스트레스의 양이었다. 당시의 행복감이 내가 만들어 놓은 비현실적인 기대에서 비롯됐다는 것을 이제는 알것 같다.

내가 만든 “해야할 것과 하지 말아야 할 것”에 대한 광범위한 목록들은 나에게 엄청난 압력으로 다가왔고 결과적으로 내 인생의 많은 부분을 소비하게 됐다. 성공과 실패에 대한 나의 잘못된 정의를 기반으로 나는 스스로를 보상과 처벌이라는 사이클 속에 가뒀었다. 무의식적으로 다른 사람과 나를 평가하고 비교하다 보니 나는 아무 것도 하지 않게 되는 당황스러운 상황에 놓이게 됐다.

결과적으로 나는 때때로 위험을 감수해야 할 때나 경계를 넘어 설 때마다 어느 정도의 죄책감과 두려움을 갖게 됐다. 나는 성공에 대한 내 자신이 만든 개념과의 끊임 없는 싸움 속에 놓여 있었다.다행히 나는 자원봉사를 통해 다른 사람들을 돕는것에 대한 기쁨을 발견할 수 있었다. 사실 다른 사람에게 베풀고자 하는 나의 열정은 나의 오랜 습관에서 서서히 나를 벗어나게 해 주었다. 다시 말해 기부를 함으로서 나는 자신을 진정으로 받아들이고 바라보기 시작한 것이다. 기부자가 된다는 것은 개인적인 성취를 통한 행복을 강박적으로 추구하는 것에서 벗어나 자비와 헌신을 통해 기쁨을 추구한다는것을 의미한다.

당신 자신을 연못 속에 있는 돌맹이라고 생각해 보자. 당신은 가장 매끄럽거나 가장 큰 돌맹이가 아닐 수도 있다. 그럼에도 불구하고 당신의 가장 작은 행동이 당신 보다 훨씬 큰 연못에 긍정적인 파문을 일으킬 수 있는 것이다. 당신이 어떤 상황에 처해있더라도 다른 사람들을 도울 수 있는 일에 당신 자신을 기꺼이 바쳐보자. 차이를 만드는데 집중하기 시작하면 당신은 풍부하고 가능성이 많은 삶을 살게 된다. 자기 중심적인 생각은 자연스럽게 진심으로 감사하고 협력하고 영향을 미치는 삶으로 변모해 갈 것이다. 결과에 대해 끊임없이 걱정하기보다는 당신의 행동이 가져올 변화와 베품이라는 소중한 열매를 나누려는 마음으로 부터 알수 없는 큰 힘을 얻게 된다.

당신의 열망은 개인적 행동의 중요성에 대한 관심은 줄어 들게 하고 세상에 나눔을 목적으로 하는 일들은 늘어 나게 할 것이다. 관대함과 이타심을 추구하다 보면 당신은 가능성과 기회와 행복의 새로운 세계로 자신을 데려갈 수 있다.

이런 생각을 받아 들인 이후 나는 내 삶의 여러 측면 에서 작지만 상당한 발전이 있었다는 것을 알게 됐다. 위험을 감수하고 열정을 추구하는 과정에서 나는 이제 나만을 위한 노력을 하지 않게 됐다. 또한 나는 더 감사하고 호기심 많고 열린 사람이 됐다. 기부라는 것은 누구나 할 수 있고 받을 수 있는 것이다. 또한 기부할 수 있는 무수한 방법들이 매일 있다.그렇기 때문에 당신은 다른 사람들에게 선물이 될수 있고 당신에게는 세상을 바꿀 수 있는 힘이 있다는 것을 기억해야 한다. 오늘, 지금 시작해라. 그리고 자신에게 “나는 오늘 어떤 기부를 할까?”라고 매일 물어 봐라

최유나는 현재 코넬대 2학년으로 호텔 경영학을 전공하고 있다. 그녀는 운동과 기타 연주, 요리를 좋아하고 친구들과 가족과 함께 지내는 것을 좋아 한다. 유나는 앞으로 호텔 경영 분야에서 일을 할 계획이며 계속해서 지역사회를 위한 봉사와 다른 사람들을 위한 맨토로서의 삶을 살기 희망하고 있다.

See Yourself as a Contribution

My summer going into freshman year of high school, I was thrilled and overjoyed to enter a new chapter of my life. What I did not realize at the time was the piling amounts of stress concealed beneath the layer of my newfound exhilaration and ambition. I know now that these temporary bursts of happiness traced back to an unrealistic expectation I had created for myself back then.

My extensive list of “dos and don’ts” placed immense pressures on me, consuming so much of my life as a result. I had trapped myself in a cycle of reward and punishment based on my flawed definitions of success and failure. Unknowingly, measuring and comparing myself to others had become an embarrassing mode of default.

Consequently, I carried a level of guilt and fear whenever taking occasional risks or stepping over boundaries. I was in a relentless battle with my own perceived notions of success.

Luckily, I was able to discover the beauty in helping others through volunteering and service. In fact, my passion for giving back is what helped me slowly break out of my old habits. In other words, I began to truly embrace and see myself as a contribution. To be a contribution means to shift away from the obsessive pursuit of happiness through individual achievement and start seeking joy through benevolence and commitment.

Think of yourself as a pebble in a pond. You may not have the smoothest surface or the biggest size. Regardless, even your smallest actions will still send positive ripples in the greater pond. Whatever situation you are thrown into, be willing to offer yourself in altruistic service to others.

When you begin to focus on making a difference, you will start to dwell in abundance and possibility. Feelings of self-concern will naturally morph into those of sincere gratitude, collaboration, and impact. Rather than constantly worrying about outcomes, you will build up an immeasurable strength of being empowered by your actions and wanting to share the precious fruits of giving back.

Your aspirations will become less about the importance of your individual actions and more about helping to create a shared purpose in the world. In orienting yourself towards generosity and selflessness, you will open yourself up to a new world of possibility, opportunity, and bliss.

Since adopting this practice, I have noticed subtle yet significant improvements in various aspects of my life. Taking risks and pursuing my passions are now freeing endeavors for me. I am also more grateful, more curious, and more open.

Contributions are universally available and receivable, plus there is a myriad of ways to make contributions every day. So, remember that you are a gift to others and have the power to change the world. Start today, start now, and begin by asking yourself,

“How can I be a today?”

Youna Choi (최유나)

Youna Choi is currently a sophomore at Cornell University majoring in Hotel Administration. She enjoys playing sports, playing the guitar, cooking, and spending time with friends and family. Youna is interested in pursuing a career in hospitality management, hoping to continue serving her community and becoming a mentor to others.

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창간 20주년을 맞이한 북동부 최대의 한인 라이프스타일 매거진
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